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La primera amputación quirúrgica se realizó hace 31.000 años

La primera amputación quirúrgica se realizó hace 31.000 años

Un grupo de investigadores han encontrado en la isla de Borneo (Indonesia) los restos de un cuerpo que vivió hace 31.000 años y que correspondería a la primera persona a quien fue imputado quirúrgicamente un miembro. El análisis microscópico de los huesos ha revelado que el cuerpo corresponde a un joven con el pie izquierdo amputado y con signos de curación en el lugar de la amputación, lo que indica que la persona se recuperó de la intervención y vivió entre seis y nueve años más.

Según los descubridores, un equipo de científicos de Australia, Indonesia y Sudáfrica, las personas que llevaron a cabo la amputación del tercio inferior de la pierna izquierda tenían un conocimiento detallado de la estructura de la extremidad, los músculos y los vasos sanguíneos para evitar la pérdida de sangre e infecciones. Además, perciben que el chico recibió un tratamiento cuidadoso después de la cirugía y que el hueso de la pierna tenía un corte limpio e inclinado, por lo que se descarta que la amputación fuera por un accidente o el ataque de un animal. También destacan que realizar con éxito una amputación en aquella época requería grandes conocimientos de la anatomía humana y de la higiene quirúrgica, puesto que los antisépticos no se descubrieron hasta finales del siglo XIX y hasta entonces era habitual morir desangrado, por shock o por una posterior infección.

Las pruebas científicas apuntan que este procedimiento quirúrgico, muy sofisticado para la época, ya era conocido y practicado en Asia tropical miles de años antes de lo que se creía. Hasta ahora se creía que la primera amputación había tenido lugar en Francia hace 7.000 años, cuando a un agricultor se le extirpó quirúrgicamente el antebrazo izquierdo con una herramienta de sílex. Este nuevo hallazgo en Borneo demuestra que los humanos tenían conocimientos médicos avanzados antes de empezar a cultivar o de vivir en asentamientos permanentes.

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